lunes, 4 de marzo de 2013

El Anj y sus Facetas

La crux ansata (latín para "cruz con un asa") es probablemente el símbolo del Antiguo Egipto más conocido  de la era moderna, al punto de que su uso ha llegado a ser un abuso. Símbolo recurrente utilizado por nuestra cultura, pocos entienden realmente algo de su historia o significado, más allá de la relación que guarda con la vida eterna.

En la figura, se ve la forma básica que tiene este símbolo, una cruz cuyo extremo superior, en lugar de ser recto, es un lazo con forma de gota.

El nombre de este símbolo se pronuncia más fielmente con su idea original como anj. Su trasliteración más exacta es ˁnḫ, equivalente a 3 consonantes: ʿayn (fricativa, faríngea y con voz, similar a una a, por lo que he logrado constatar --- ejemplo de pronunciación), nun (de donde viene la letra griega ny y nuestra n) y ḥāʾ, letra que se traslitera de las más diversas formas, la más común en inglés como kh, en alemán como ch y en español, como j, siendo estos dos últimos los sonidos exactos que representa, resultando en "anj" (en el alfabeto fonético internacional, /'anx/). Un dato curioso es que si se trabaja con Unicode, se puede escribir el símbolo ☥ como U+2625. 

Este símbolo, como jeroglífico del Antiguo Egipto, significa vida.

Origen del Símbolo

Anillo del sello shen.
Hay varias hipótesis respecto del origen del símbolo, ya que no es tan claro para los historiadores y egiptólogos, aunque su significado está bastante claro. El primero en sugerir el origen fue el egiptólogo Thomas Inman, en 1869 [1], quien propuso que la parte de abajo representa los atributos sexuales masculinos, mientras que el asa, el útero femenino, la unión de los opuestos [2]. De este modo, se representaría la unión sexual y, por consiguiente, la reproducción, y la diosa egipcia Hathor daba vida con ella.

Otra hipótesis postula que el origen está en el lazo que usaba la diosa Isis o en su nudo (el tyet) [3]. Otros, que era el lazo alrededor del tobillo de una sandalia (la palabra egipcia se deletreaba como ˁnḫ, pero se especula que se pronunciaba diferente). Incluso, académicos egipcios creen que representaría el delta del Nilo (la principal fuente de vida del imperio), mientras que otros, consideran que representaría el amanecer (el lazo) en el horizonte (la barra cruzada), mientras que la sección vertical es el camino del sol [5].


Decoración de tyets y dyets (los pilares) en la tumba de Tutankhamon (quien usó el anj dentro de su nombre --- Tut-ankh-amon ---, que significa "imagen viviente de Amón").


Es posible que el origen esté relacionado con el jeroglífico del sello, de donde también derivaría el cartucho egipcio, el šnw (shenu), que se utilizara para "proteger" el nombre de los faraones, al encerrarlos en él.

Historia y Símbolos Similares

Dios Anpu (Anubis), sosteniendo un anj en su mano izquierda y el was en su mano derecha.
El anj se puede ver constantemente representado en pinturas egipcias, en las manos de los dioses relacionados con la vida después de la muerte o los faraones (aunque con el Imperio Nuevo, las creencias evolucionaron y el pueblo llano también podía usar el símbolo), en el caso de los primeros, para resaltar su poder sobre la vida y la muerte, además de su propia inmortalidad. En el caso de los humanos, el símbolo representaba la búsqueda de la inmortalidad, por lo que describía la vida o la vida después de la muerte, que es la idea egipcia de la inmortalidad. Debido a la relación con la vida y la muerte de este símbolo, los muertos se llamaban anju y los sarcófagos neb-anj (contenedor de la vida) [5].

También simbolizó, en relación con la diosa Isis y el dios Osiris, el renacimiento, debido a la leyenda de la resurrección del último por parte de la primera, con la ayuda de Anubis.

Era frecuente que los egipcios usaran el anj como amuleto, el que usaban solo o en compañía del djet (fuerza, el pilar) y el was (salud el bastón que se puede ver en la mano de Anubis, en la figura).

Nudo sagrado con el labrys (fuente)
En las culturas minoicas y micénicas (período heládico de la antigua Grecia), es frecuente encontrar un símbolo similar al anj, consistente en la unión del nudo sagrado y el labrys, el hacha doble. En el griego micénico (fase más antigua conocida de la lengua griega), el anj representaba el sonido za.

El anj también se encuentra en algunas monedas de la antigua Chipre y algunas ciudades de Asia Menor, y se asocia al planeta Venus, ya que su símbolo (♀, el espejo de mano de Venus) guarda cierta similitud, aunque es más cercano al vientre femenino.

El anj, el tyet y el was, representados en el mismo símbolo.
Durante el siglo II d.C., con la expansión del cristianismo, se produjeron sincretismos (mezclas de tradiciones), entre los que destacan la adopción del anj por los cristianos egipcios, que más adelante fundaron la Iglesia Copta, quienes la transformaron en su propia versión de la cruz cristiana. Se piensa que las misiones de los monjes que partieran de Egipto en el siglo III difundieron la cruz copta hacia lugares lejanos, dando pie al origen de la cruz irlandesa (o celta), con un círculo en el centro.

Según la mitología egipcia, el dios Jnum, el alfarero, creaba a los hombres y les colocaba el anj en la frente para darles la vida --- hasta que se cansó y rompió su rueda, colocando un pedazo de ella en cada mujer, para permitir que los humanos se reprodujeran sin su intervención. Esta historia guarda cierta similitud con la historia del golem hebreo, al que se le grababa el símbolo Oth en la frente, que permitía dar la vida (símbolo que estaría perdido).

El Anj en la Modernidad

Símbolo de la Camarilla, en el juego de rol Vampiro: La Mascarada
Hoy en día, el anj es el símbolo del Antiguo Egipto más difundido y suele ser el ícono por antonomasia de aquella civilización. Debido a esta asociación y a que aparece en las manos de las imágenes de tantos dioses egipcios es que se ha convertido en el símbolo del Kemetismo, una suerte de revival de la religión del Antiguo Egipto --- el símil egipcio de la religión Ásatrú. Asimismo, muchas sectas gnósticas a lo largo de la historia lo han utilizado.

La cultura pop estadounidense lo considera un símbolo para comunicar creencias espirituales, en lugar de religiosas [4] (probablemente a causa de los espiritistas de la new age). Los hippies de los 60's y 70's lo usaron como un símbolo que afirma la vida, una forma de rechazar el materialismo. Muchas religiones de esta misma generación y vertientes neo-paganas han utilizado el anj como muestra de poder o sabiduría, cuando no como muestra del respeto por el panteón egipcio, además de estar presente en mucha joyería, principalmente de plata, aunque los antiguos lo usaban en cobre u oro.

En nuestra cultura gótica, quizás por la asociación con la vida eterna que tiene el símbolo, se considera el símbolo por excelencia del vampirismo. Una versión es el símbolo de la secta vampírica Camarilla, de la saga de juegos del World of Darkness, de la editorial White Wolf.

Además de estos usos, está presente en infinidad de juegos, comics y películas, representando personajes y conceptos, junto a ser los tatuajes y símbolos preferidos de algunos artistas. Algunos ejemplos notables son Aaliyah (1979 - 2001, Akasha, en la película Queen of the Damned (2001)), quien lo tenía tatuado en su muñeca; en la película Logan's Run (1976), era la llave hacia el santuario; es el símbolo de la banda Theatres des Vampires; aparte de la citada Camarilla.

Significados

Espejo en forma de anj, encontrado en la tumba de Tutankhamón
Comúnmente, al anj se lo veía siendo ofrecido a los labios de los faraones como el símbolo del aliento de la vida, o en otras variaciones de la misma idea. En relación con este significado es que representa los elementos de la vida, el aire y el agua. A veces, se le veía saliendo de vasijas de agua sobre el faraón, ícono de las propiedades regenerativas del elemento. Las vasijas que contenían el agua para la libación (aspersión ritual en ofrenda a un dios) solían estar diseñadas con la forma del jeroglífico [6].

Muchas veces, se diseñaban espejos en la forma de este jeroglífico, como el de la figura, ya fuera por razones decorativas o por el simbolismo de dar la visión del mundo más allá de la muerte, en el sentido de que la vida y la muerte se reflejan la una en la otra (y varias religiones usaban espejos con el propósito de la adivinación). Por otro lado --- o tal vez, por esta misma razón ---, a partir del Reino Medio (al menos), la palabra para llamar a los espejos fue anj, precisamente.

Conclusiones

He hecho un breve paso por la historia de este símbolo, sus significados y orígenes, haciendo una breve mención a los usos que se le han dado y otros símbolos similares que han surgido a lo largo de la historia.

Este es uno de los símbolos más abusados por la gente, y muchos lo usan sin tener idea de su origen más que "es egipcio", si es que saben eso (leí en un foro el caso de alguien a quien preguntaron que porqué usaba el símbolo de lo femenino, cuando estaba usando un anj. Algunos asocian, como mencioné, el anj con el espejo de Venus, pero son símbolos diferentes). Otro ejemplo es el mencionado de la new age: el anj no tiene nada que ver con el poder, particularmente, hay otros símbolos (también egipcios) que los representan.

En fin, siempre es importante saber qué símbolos está uno trayendo y porqué y, de este modo, no termine uno tatuándose "carne" en chino, creyendo que dice "fuerza".

Fuentes

Muchas de las fuentes citan, a su vez, otras. Me preocupé de no citar ni decir nada que no estuviera debidamente documentado.

[1] Inman, Thomas. Ancient Pagan and Modern Christian Symbolism, Second Edition. New York: J. W. Bouton, 706 Broadway. Published 1875. Page 44. ISBN 978-1-4209-2987-4.
[2] http://es.wikipedia.org/wiki/Anj
[3] http://en.wikipedia.org/wiki/Ankh
[4] http://www.newworldencyclopedia.org/entry/ankh
[5] http://www.touregypt.net/featurestories/ankh.htm
[6] http://www.egyptianmyths.net/ankh.htm