domingo, 18 de agosto de 2013

Hermandad Prerrafaelita: John Everett Millais

Debo disculparme por la carencia de entradas en tanto tiempo, pero debido a problemas académicos (dígase, falta de vida propia), no había podido dedicarme a ello. Entrego ahora una entrada respecto de un pintor al que llegué por un blog de divulgación donde comparaban su trabajo (considerado bueno) con el de Kinkade (considerado malo, al punto de que algunos críticos lo llaman "un crimen kitsch contra la estética"), mostrando, al parecer mediante metodología cuestionable, que el arte malo, mientras más se mira, más malo parece. Los curiosos pueden ver ese artículo en este link. Los dejo, entonces, con una especie de biografía de este gran pintor.

Millais - Self-Portrait
Autorretrato, fechado en 1881, via Wikimedia Commons
Nacido en Southampton, Inglaterra, el 8 de junio de 1829, muerto a la edad de 67 años el 13 de agosto de 1896, en Londres, mismo país, el Primer Baronet, Sir John Everett Millais fue un pintor e ilustrador británico y uno de los miembros fundadores de la Hermandad Prerrafaelita (Pre-Raphaelite Brotherhood)

Nació en el seno de una acaudalada familia de la Isla de Jersey, y muy pronto mostró ser un niño prodigio del dibujo (y se lo consideraba poseedor de un talento poco común [1]), lo que llevó a su familia a moverse a Londres, para poder darle una buena educación artística y así impulsar la carrera de su hijo [1,3]. Una vez allí, tras un tiempo en la Sass's Drawing Academy de Londres, se le concedió una plaza en la Royal Academy of Art a la insólita edad de 11 años, en 1840 [2], lugar donde conocería a Rossetti y Hunt.

Los tres jóvenes estudiantes estaban decepcionados de las enseñanzas de la Royal Academy, puesto que encontraban que el trabajo altamente estilizado e idealizado de pintores como Frederic Leighton (1830-1896) había privado al arte de un verdadero espíritu y de la capacidad de mover al público [3].

Por esta razón, se enfocaron en promover (y crear) un arte menos ligado al clasisismo y al idealismo, creando la Hermandad Prerrafaelita en 1848, tomando el nombre del pintor renacentista Rafael Sanzio (1483-1520) como referencia, al querer decir que sus influencias estaban en el arte medieval y renacentista temprano (previo a Rafael), tomando como fuentes de inspiración temas medievales (principalmente de los siglos XIV y XV) y leyendas antiguas [4].

Lorenzo and Isabella (1848-9), óleo sobre lienzo,
Walker Art Gallery, Liverpool, Inglaterra.
Nótese sobre el asiento de Isabella (a la derecha)
las iniciales PRB. Via Wikimedia Commons.
Fue el propio Millais quien marcara el inicio del movimiento Prerrafaelita con la obra Lorenzo and Isabella (1848-9), a sus 19 años, donde grabó las iniciales PRB (Pre-Raphaelite Brotherhood), práctica que se volvería el sello del movimiento. El tema de la obra está en el poema Isabella o The Pot of Basil, de John Keats (1795-1821), quien a su vez se inspiró en un cuento del autor italiano del siglo XIV, Giovanni Bocaccio (1313-1357) [5].

En sí, el movimiento no pasó de ser una formación de corta duración (tan solo un par de años), sin embargo, su influencia en la pintura inglesa duró hasta bien entrado el siglo XX [4] y sus miembros y fundadores continuaron pintando con el mismo estilo, a pesar de la separación y la carencia de una meta común, como la que tuvieron en un comienzo [3].

Christ in the House of his Parents (The Carpenter's Shop)
 
(1850), óleo sobre lienzo, Tate Britain, Londres, Inglaterra,
via Google Art Project
Durante su época Prerrafaelista, se encuentran muchas de sus obras más importantes, como Christ in the House of his Parents (1850), que causó mucha controversia, incluida una fuerte crítica realizada por Charles Dickens (1812-1870). La pintura en sí, muestra a la Sagrada Familia (como se le suele llamar) en la carpintería de San José, con un joven Jesús habiéndose hecho una herida con un clavo, que Santa Ana quitó, mientras que María le ofrece la mejilla para un beso a Jesús y su primo Juan le trae un pocillo con agua [6]. Muchos de los motivos usados contienen imaginería teológica, proveniente quizás de los trabajos del quattrocento (el siglo XIV, en referencia a uno de los períodos más importantes del arte europeo, que es también la primera época de lo que después se conocerá como Renacimiento) y de otros pintores como Albrech Dürer (1471-1528). La herida de Jesús por el clavo es referencia a los estigmas de la cruz, el ayudante de José que mira la escena es representación de los futuros apóstoles, y las ovejas detrás, del rebaño cristiano por venir. El agua que trae Juan se refiere al futuro bautismo de Jesús, realizado por el mismo Juan. La escalera en la parte de atrás del taller es referencia de la escalera de Jacobo y la paloma, del Espíritu Santo, mientras el triángulo de carpintero en la pared sería la Santísima Trinidad.

Millais-Blind Girl
The Blind Girl (1856), Birmingham Museum
& Art Gallery, Birmingham, Reino Unido,
via Wikimedia Commons.
La escena está pintada meticulosamente, siguiendo el credo de la Hermandad, y fiel a la naturaleza, basándose en una carpintería en Oxford Street. Millais evitó usar modelos profesionales, pidiendo, en cambio, a familia y amigos que posaran para él [7]. 

La reacción del público fue de horror y la prensa lo atacó viciosamente, debido a que era contrario a la imagen "perfecta" de la Sagrada Familia, Cristo y los Apóstoles que tenía la gente, siempre limpios y peinados, usualmente en togas estilo romano. El Times llamó su trabajo "repugnante", mientras objetaba que la Sagrada Familia fuera mostrada como gente ordinaria y de estratos bajos, en una humilde carpintería, con "con ninguna omisión concebible de miseria, suciedad, incluso de enfermedad, todo terminado con la misma repugnante insignificancia" (traducción mía, original en [7]). Dickens, por su parte, uno de los críticos más vehementes, describió al joven Cristo como un "chiquillo pelirrojo horroroso, de cuello torcido y grasoso vestido para dormir" (ídem que antes, original en Household Words, 15 de junio de 1850, citado en [7]). El mismo Dickens, respecto de María, dijo que Millais la representó como una alcohólica que se veía "...tan horrorosa en su fealdad que... sobresaldría del resto de la compañía como un monstruo, en el más vil de los cabaret de Francia, o el más bajo bar de gin de Inglaterra". Críticos además de Dickens objetaron que era "doloroso" ver al "joven Salvador" como un "pelirrojo niño judío" [8] (y luego le reclamaron a los nazis su antisemitismo).

Ophelia (1852), óleo sobre lienzo, Tate Gallery,
Londres, Inglaterra. Basada en la descripción de la muerte
de Ofelia en la obra Hamlet, de Shakespeare
Las críticas sobre la pintura tuvo algunos efectos notables en el movimiento, al traer la atención sobre él y luego, crear debate respecto de la relación entre modernidad, realismo y medievalismo en las artes. El crítico John Ruskin (1819-1900) fue un asiduo defensor del movimiento, quien, a pesar de que a él mismo no le gustaba la pintura [7], salió en defensa de ésta y su estilo. 

Aunque tuvo otras obras polémicas en esta época, ninguna lo fue tanto como la de Cristo. Tuvo un éxito en la pintura A Huguenot (1852), que muestra a dos amantes en un abrazo en el que ella trata de atar a él una banda blanca alrededor del brazo, que él se niega a recibir. La referencia es a la masacre del día de San Bartolomeo en Francia, el año 1572, en que se masacró a los franceses protestantes (Hugonotes) de París, que llevó a otras masacres similares en otros lugares de Francia. Algunos protestantes escaparon de París usando bandas blancas en el brazo, debido a que éstas representaban su apego a la Iglesia Católica Romana.

A Huguenot (1852), óleo sobre lienzo,
colección privada.
Millais se inspiró para completar el cuadro en la ópera de Giacomo Meyerbeer (1791-1864) Les Huguenots, que retrataba esa masacre y que representa una escena similar. En un principio, el cuadro iba a ser sólo dos amantes, pero terminó siguiendo el consejo que le diera Hunt [9].

Esta obra fue exhibida junto a Ophelia (1852), y ayudó a mejorar la percepción del público respecto de los Prerrafaelitas, debido a que se acercaba al protestantismo y se alejaba de su supuesta simpatía con el catolicismo y el movimiento de Oxford. Estas dos obras presentan el interés victoriano en el "lenguaje de las flores", según el cual, cada tipo de flor tendría un significado simbólico. Por ejemplo, a la izquierda de A Huguenot, se ven campanas de Canterburry azules (Campanula medium), que representan fe y constancia, mientras que en Ophelia, las amapolas rojas (no mencionadas por Shakespeare) representarían al sueño y la muerte.

A lo largo de toda esta época de su vida, Millais presta gran atención a los detalles, destacando la complejidad y belleza del mundo natural [1]. En Ophelia, creó superficies densamente elaboradas que se basan en la integración de elementos naturales, un procedimiento que ha sido descrito como un "ecosistema pictórico" [1,2].

The Order of Release (1853), óleo sobre
lienzo, Tate Britain, Londres, Inglaterra
Millais conoció al crítico John Ruskin en 1851, quien lo influenció notablemente, tanto en enseñanzas como en su dogma de fiel a la naturaleza. Ambos hombres pasaron algún tiempo en Escocia en 1853, donde Millais se volvió cercano a la esposa de Ruskin, Effie Gray, quien posara para él en algunos de sus cuadros, como The Order of Release (1853). A pesar de estar casada desde hacía varios años con Ruskin, Gray todavía era virgen, y anuló su matrimonio, para casarse con Millais en 1856 [1-3]. El matrimonio tuvo 8 hijos,  Everett (1856), George (1857), Effie (1858), Mary (1860) Alice (1862), Geoffroy (1863), John (1865, quien luego se convirtió en un notable artista naturalista y de vida silvestre) y Sophie (1868).

Tras el matrimonio, Millais adoptó un estilo más comercial y asequible (que Ruskin catalogó como "una catástrofe". Su amistad se rompió cuando el pintor se dedicó a los retratos de famosos alrededor de 1880, lo que Ruskin consideró una "venta" de los talentos de Millais [3]). Algunos dicen que, debido a que estaba formando una familia y necesitaba aumentar sus ingresos, tuvo que realizar ese cambio de estilo. Antiguos compañeros como William Morris lo acusaron de "venderse" por dinero y popularidad, mientras que sus admiradores vieron en él nuevas influencias de Whistler y el impresionismo. Finalmente, Millais atribuía su cambio de estilo a su natural evolución como artista. En su artículo Thoughts on our art of Today (1888), cita a Velázquez y a Rembrandt como sus principales influencias. 

The Eve of St. Agnes (1863), óleo sobre lienzo,
Royal Collection, Windsor Castle, Londres Inglaterra
En pinturas como The Eve of St. Agnes (1863) o The Somnambulist (1871) se presenta la influencia de Whistler, mientras que otras obras de la década de 1860 se pueden interpretar como anticipando al Aesthetic Movement [2]. Muchas son más simbólicas que narrativas.

Trabajos de la década de 1870 dejan en claro la influencia de maestros como Velázquez y Reynolds  en Millais, además de sus intereses en los temas y su propio talento. Entre los temas de su interés están la historia del Imperio Británico y su expansionismo (como queda patente en The two Princes Edward and Richard in the Tower (1878) o The Northwest Passage (1874)). Su último proyecto (1896) iba a titularse The Last Trek e iba a representar a un cazador blanco muerto en el veld africano entre dos africanos que lo miran.

Chill October (1870), óleo sobre lienzo, colección
personal de Sir Andrew Lloyd Weber.
Millais sentía una gran fascinación por los pasajes desolados y silvestres, lo que quedó patente también en su obra, a través de sus muchos paisajes, que solían ser de lugares difíciles o peligrosos. Un ejemplo de este trabajo es Chill October (1870), pintado en Perth, cerca del hogar de la familia de su esposa, el primero de una serie de paisajes escoceses que realizara en el período tardío de su carrera.

En estos paisajes, solía usar temas otoñales, evocando un ánimo melancólico y como retomando sus paisajes naturales de su período temprano, pero esta vez sin simbolismos directos o figuras humanas que den una idea de un significado. Muchos de estos paisajes fueron realizados en Perthshire, donde Millais rentaba casas durante el otoño para cazar y pescar. Solía ir en agosto y quedarse hasta bien entrado el otoño.

The two Princes Edward and Richard
in the Tower
(1878) , óleo sobre lienzo,
Royal Holloway College,
University of London, Egham, Inglaterra.
Otro aspecto de la carrera de Millais fue la de ilustrador. En 1864, se publicaron sus trabajos ilustrando las parábolas de Jesús, sobre las cuales se basaron algunos vitrales que su suegro encargó para la parroquia de Kinnoull, Perth. También ilustró trabajos de Anthony Trollope y Alfred Tennyson y para algunas revistas. En 1869, lo reclutaron para un semanario, The Graphic.

Fue nombrado Baronet (un título nominal nobiliario inglés hereditario --- a los que se dirigían como "sir" ---, por sobre la mayoría de las órdenes de caballería, y bajo la baronía, sin ninguna equivalencia en otras tierras y sin ninguna relevancia política real) de Palace Gate en la parroquia de St Mary Abbot, Kensington, en el condado de Middlesex, y de Saint Ouen, en la Isla de Jersey, en 1885. Fue el primer artista en recibir un título nobiliario hereditario.

Elegido como miembro asociado de la Royal Academy of Arts en 1853, rápidamente fue elegido miembro completo y un activo y promiente participante. En 1896, a la muerte de Lord Frederic Leighton fue elegido Presidente de la Royal Academy, pero ya estaba enfermo con cáncer de garganta, que fue lo que lo llevó a la muerte ese mismo año. Fue enterrado en la Catedral de St. Paul, junto a Lord Leighton.

Referencias y Fuentes
Estos dos artículos contienen links a los archivos de Wikimedia donde se encuentran imágenes de los diferentes trabajos de este pintor.
[1] John Everett Millais, Wikipedia en español http://es.wikipedia.org/wiki/John_Everett_Millais
[2] John Everett Millais, Wikipedia en inglés http://en.wikipedia.org/wiki/John_Everett_Millais
[3] Sir John Everett Millais, National Museums Liverpool,  http://www.liverpoolmuseums.org.uk/about/collections/featured-artists/Sir-John-Everett-Millais.aspx Este enlace incluye descripciones de las obras que se pueden encontrar en sus museos, con imágenes y, en algunos casos, los fragmentos de poemas en que se inspiró el pintor.
[4] Hermandad Prerrafaelita, Wikipedia en español, http://es.wikipedia.org/wiki/Hermandad_Prerrafaelita
[5] 'Lorenzo and Isabella', John Everett Millais, National Museums Liverpool, http://www.liverpoolmuseums.org.uk/about/collections/pre-raphaelites/lorenzo/index.aspx
[6] Christ in the House of his Parents, Wikipedia en inglés http://en.wikipedia.org/wiki/Christ_In_The_House_Of_His_Parents
[7] Sir John Everett Millais, Bt: Christ in the House of His Parents ('The Carpenter's Shop') 1849-50, Tate Britain http://www.tate.org.uk/art/artworks/millais-christ-in-the-house-of-his-parents-the-carpenters-shop-n03584/text-summary
[8] "The Royal Academy Exhibition" Builder 1 Jun. 1850, 255-256. http://www.engl.duq.edu/servus/PR_Critic/TB1jun50.html, citado en [6]
[9] A Huguenot, Wikipedia en inglés http://en.wikipedia.org/wiki/A_Huguenot
[10] Ophelia (Painting), Wikipedia en inglés http://en.wikipedia.org/wiki/Ophelia_(painting)